onsdag 25 november 2015

Murakoze Kigali

The last day of the delegation started with an introduction to private health insurance in Rwanda, by the Rwanda Health Insurers Association. 93% of the population is covered by the public health insurance, but there are a few private health insurance companies as well. For them, the three main challenges are to mitigate fraud, to increase the level of training in management of health insurance and to improve systems and software for monitoring of the patient network. The existing open health information management system is only for epidemiology and statistical purposes and not for patient journals, management or administration. 

The day's big event was the workshop organized in collaboration with Rwanda Biomedical Center (RBC), a government agency assuring the implementation of the government's plans and policies; and Rwanda Development Board (RDB) - the national one-stop shop for investment and establishment of business in the country. 

The workshop was opened by Chargé d'Affaires Maria Håkansson, the Permanent Secretary of the MoH, Dr Solange Hakiba and the Swedish State Secretary Agneta Karlsson. The three ladies all talked about this being not the first but the second step (as it's the second health care delegation to Rwanda) on a journey of new relations between Sweden and Rwanda, and about the importance of private and public sector collaboration. The PS mentioned that there are gaps in tertiary care and super specialities such as diagnostic services, cardiology, oncology and nephrology, where the private sector could join forces with the public. 

The General Director of RBC James Kamanzi expressed the hope that we would see great partnerships and concrete business as a result of the workshop, while Hubert Ruzibiza of RDB explained what business opportunities there are within health care, such as pharma, advanced equipment for medical tourism and specialty services. 

After a nice coffee break outside the conference room, we split into groups, where the Rwandan participants were matched with the Swedish companies. The groups had interesting discussions on the topics of NCDs, health care infrastructure and maternal and child health, and the Swedish solutions were presented in more detail. The workshop ended with a nice buffet lunch. 

After that, the delegation visited the Independent University of Kigali, which is just about to start construction of a Medical School, a 388-bed teaching hospital and a 245-bed superspecialty hospital. Excavation has started, construction is expected to start at the beginning of next year and the buildings will be finished in 3 years. Of course this means that equipment, IT systems etc have to be procured - an opportunity worth looking further into. 

During the wrap-up meeting at the Embassy, Swecare got valuable feed-back on what has worked well during the delegation but also some ideas for improvement, such as letting first-time participants listen to tips and tricks from more seasoned delegates during the intro meeting. 

The very last part of the program was an innovation pub hosted by Swedish company Globhe, coordinator of global health security projects, at the Impact Hub Kigali - a fun way to finish the delegation! So thank you, Kigali, until next time - murakoze!

Ett åldrande Kina ger upphov till nya affärsmöjligheter

Medan mina kollegor reser vidare med vår stora delegation till Rwanda, tar vi på hemmaplan emot en delegation från China National Committee on Ageing (CNCA) för ett Rundabordssamtal inom ämnet Äldrevård. 

Värdar för besöket samt program är Socialdepartementet och under sina två dagar här i Stockholm besökte delegationen olika organisationer, bl a Silviahemmet, Socialstyrelsen, Myndigheten för delaktighet, Forte, Folkhälsomyndigheten och Svenskt Demenscentrum för att lära mer om Sveriges sätt att svara på den åldrande befolkningen och tillhandahållandet av tjänster för äldre.

Swecare öppnade mötet med en kort introduktion och därefter koordinerade dagens moderator Pehr-Johan Fager, Affärsutvecklingschef på Bestic rundabordssamtalet.

Under mötet, mellan CNCA och 13 av Swecares medlemmar och nykomlingar, framkom det ett stort behov av produkter och tjänster som kan bidra till bättre vård och omsorg, för den snabbt åldrande befolkningen i Kina. 

Mr. Zhu Yaoyin, CNCAs Vice President berättade att det idag finns mer än 120 miljoner kineser som är 60+ varav ca 40 miljoner har behov av speciell omvårdnad. År 2020, räknar man med att de över 60, kommer utgöra 19,3 procent av Kinas befolkning, så ämnet är högaktuellt!

Swecare-företagen representerades av allt från små startup-bolag såsom Aperir med mobilappar och digitala tjänster för att trygga omvårdnaden till storbolag såsom SCA, som bl a är mycket stora på inkontinensskydd, och KI som bl a kan erbjuda utbildningar kring effektiv demensvård.

Varje företag/organisation fick möjlighet att under några minuter presentera sina produkter och tjänster varefter mötet följdes av en frågestund där Swecare-medlemmarna hade möjlighet att både ställa mer specifika frågor och ge ytterligare information kring sin verksamhet. De sex representanterna från CNCA hade då också möjlighet att utveckla det behov som finns.

Efter det dryga 1,5 timmar långa mötet skyndade delegationen från Kina vidare till nästa möte men vi kommer hålla kontakten för eventuella samarbetsmöjligheter framöver, för den här ”nya generationen” av äldre människor har en vilja och förmåga att njuta av hög kvalitet och ett åldrande Kina kan ge upphov till nya affärsmöjligheter.

Moving on to Rwanda

Tuesday has been a long day, starting at 07.15, when we convened in the hotel lobby in order to pack our luggage and take off to Entebbe. Thanks to police escort we came in time for our meetings at either National Medical Store, or the UN Service Center. 

The NMS is responsible for procuring, storing and distributing medicines and medical supplies to public health facilities in the whole country. We learnt about the system for open procurement and procurement from a list of prequalified suppliers. That list will be updated in June 2016, so if you’re interested in being on the list, please check NMS website from January and onwards, as more information will be posted there. Before leaving we got a tour of the warehouses, where the shelves filled with boxes reached impressive heights.

Anna and Mikaela at National Medical Store

The UN Service Center was the destination for the other group. There we got detailed information on the procurement process for the UN system. The Service Center in Entebbe is only responsible for procurement to the peacekeeping operations. Other procurement, including for healthcare, is done in New York. Still, the Entebbe Service Center makes purchases worth 17 billion usd in a year – however, only 10 million usd of those are from Swedish companies – clearly room for improvement! 

Lunch with presentations from WHO and UNFPA

After these two meetings in Entebbe, we were escorted to the airport for check-in and take-off with RwandAir to Kigali. Arriving at the airport, we were met by Chargé d’Affaires Maria Håkansson, and taken by bus to a hotel near the Swedish Embassy. Lunch was combined with a meeting with representatives from WHO and UNFPA (the UN Population Fund), for general information on the Rwandan health system and recent results, with a focus on maternal health. Rwanda is one of 9 countries that have managed to meet with the Millennium Development Goals within maternal health, but the maternal mortality rate is still high at 210 deaths per 100,000 births. We also discussed the possibilities for the companies’ solutions to contribute to health care in Rwanda. In terms of opportunities for Swedish private sector within health care, broad infrastructure, increased access and quality of health care services, pharmaceuticals and financing were identified, just as training and education.

The delegation outside the Ministry of Health

The last meeting of the day was at the Ministry of Health and with the Minister herself, Dr. Agnes Binagwaho and some of her staff. The State Secretary spoke about the relations between our two countries, and how there has been an increased interest in Rwanda from the Swedish private sector. The Minister thanked the delegation for coming once again and wanted to hear what the results of last year’s trip were, for those companies who participated at that time. She was interested to learn more about the solutions offered by our companies, and just as before, she gave advice on who to contact and how to follow-up. Dr. Binagwaho ended by saying that this is the beginning for taking off for Rwanda, so it’s a good time for the delegation to come.
Meeting with Minister Binagwaho and staff 

The day was rounded off by a reception in the beautiful garden of the Chargé d’Affaires. About sixty persons mingled, made contacts and discussed various aspects of health care. It’s been a long day filled with interesting meetings – and more to come tomorrow!

View from the MoH Building 

tisdag 24 november 2015

Swecare returns to Uganda

For the benefit of our non-Swedish speaking readers, this blogpost is in English. 

Yesterday the third Health Care Business Delegation to Uganda started with an introductory meeting for the delegates. The delegation is organized by Swecare, the Swedish Embassy in Uganda and the Ministry of Health and Social Affairs, and is headed by the State Secretary of Health and Social Affairs, Ms. Agneta Karlsson. In Uganda we have a program for Monday and Tuesday morning. Then the delegation continues to Rwanda, in cooperation with the Embassy in Kigali.

This morning started with a meeting at the MoH, where we met with high-level officials in relevant areas. After introductions by Ambassador Urban Andersson, State Secretary Agneta Karlsson and Swecare CEO Maria Helling, as well as welcoming words by the Ministry of Health, we divided for break-out sessions, and had interesting discussions on the topics of infrastructure of health care, NCDs (non-communicable diseases) and mother & child health. When the whole group convened again, the discussions were summarized. The next steps include a meeting with the Minister, the Swedish State Secretary and the directors of the technical groups present in the meeting. Continued contact with the company representatives were encouraged, for which the Swedish Embassy offered to assist. 

Next was a very informative meeting with the Aga Khan Development Network, represented by Ms. Erfa Alani, liaison officer and seven of her colleagues. The Aga Khan Development Network works within many areas, where health care is one. In Uganda, there is Kampala Pharmaceutical Industries, Jubilee Medical Insurance and four outreach centres offering medical consultations, including some specialities and lab services among other things. Aga Khan University has a school for nursing and midwifery which will be expandad with a medical school and a university teaching hospital. 

For lunch the delegation met with representatives of the World Bank and the African Development Bank. We got general information about the two organizations and their strategies for the coming years, and well as specific information about their procurement processes. A lot of information can be found on their websites (WB and ADB), so remember to check those if you are interested in e.g. upcoming tenders. 

The rest of the afternoon was spent in a match-making workshop with members of the Uganda Healthcare Federation. The media interest in the workshop was quite big, and both the State Secretary, Swecare's CEO and several of the companies were interviewed by television and the press. After welcoming words by Maria Helling and Grace Kiwanuka and Dr. Ian Clarke from UHF, everyone introduced themselves and we split up in groups for coffee and discussions. The Swedish companies presented their products or services, and got many detailed questions regarding their solutions.

The long day was rounded off with a nice reception in the garden of the Ambassador's residence. This gave the Swedish companies and other delegates another possibility to connect with stakeholders of the Ugandan health care sector. In addition, the guests could also take a close look at the CASAB clinic, that was put up in the garden for this occasion, and where some of the companies also presented their products. Judging from the way people were chatting and mingling, we hope and believe that many business contacts were made this evening - just as we hoped for!

The Swedish companies participating in Uganda delegation are Astra Zeneca, CAS AB - Clean Analytical System AB, Elekta, Getinge Group, Globhe, Helseplan Consulting Group AB, Hemocue, Lantmännen AS-Faktor and Medcard Apps AB. The delegation has received funding from the Office for Project Export of the Swedish Ministry of Foreign Affairs.

onsdag 11 november 2015

Frukostseminarium om Angola

Angola och dess hälsosektor var temat för gårdagens frukostseminarium. Vi hade Emelie Sandberg Aparicio, främjare på ambassaden i Luanda, på besök. Hon gav deltagarna intressant information om landets hälso- och sjukvårdssektor och utmaningar och möjligheter. Seminariet innebar också en uppstart för Swecares och ambassadens förberedelser inför en planerad delegationsresa till Angola under 2016.

Sedan slutet av inbördeskriget 2002 har Angola haft god tillväxt, mycket tack vare deras oljetillgångar. Satsningar har sedan dess genomförts för att förbättra de sociala indikatorerna, vilket man också lyckats med. T ex har tillgång på mat förbättrats, skolgången ökat och fler vägar och sjukhus har byggts. Läget är dock fortfarande långt ifrån bra. Eftersom oljan står för 95 % av exporten och 45 % av BNP, har oljeprisfallet på senare tid lett till lägre tillväxttakt, men prognosen för 2016 ligger ändå på 3,3 %.

Det offentliga sjukvårdssystemet består av primärsjukvård, provins- och regionsjukhus, nationella specialist- och allmänsjukhus. Vid behov sänds patienter från det offentliga systemet till utlandet för vård, eller till lokala privata sjukhus. Problem som finns inom systemet är bl a kvaliteten på diagnostik, övermedicinering och brist på personal och kompetens, framför allt på landsbygden. 

Sverige har tidigare gett bistånd till Angola inom hälsosektorn, och även om det bilaterala biståndet nu fasats ut, finns det fortsatt många goda kontakter kvar från den tiden. Sverige har också ett gott rykte, Sverige står för kompetens och kvalitet. Affärsmöjligheter finns både inom den offentliga och den privata sektorn. Investeringar som efterfrågas är bl a inom utbildning och kompetensutveckling, diagnostik och laboratorier, telemedicin, medicin samt utrustning som inkluderar underhåll och utbildning. Den privata sjukvården är relativt avancerad, och det finns en växande medelklass, som har råd och en vilja att lägga pengar på sjukvård, vilket öppnar möjligheter. Det är viktigt att tänka på att elförsörjningen är instabil, så utrustning som kräver el behöver ta hänsyn till detta.

Inom kort kommer en rapport om hälso- och sjukvårdssektorn i Angola, som ambassaden låtit ta fram, med ett särskilt fokus på den kommersiella kedjan inom områden  som mödra- och barnvård, och cancer. Länk till rapporten läggs ut på Swecares hemsida, så håll utkik efter den, liksom för mer information om vår kommande delegationsresa till Angola under nästa år.

måndag 9 november 2015

Äldreomsorg - ett prioriterat område i Kina

I morse tog Swecare emot en delegation från 10-miljonersstaden Xuzhou, närmare bestämt distriktet Gulou, med 380 000 invånare. Delegationen besöker Sverige för attlära sig mer om bl a svensk äldrevård, och få kunskap om innovativa lösningar men också marknadsföra Xuzhou som ett attraktivt område för investeringar.

Efter välkomstord och en presentation runt bordet, höll Swecare en genomgång av det svenska sjukvårds- och omsorgssystemet med fokus på äldrevård. Därefter presenterade de svenska deltagarna sig och sina lösningar närmare. Kineserna visade stort intresse för bl a KI:s olika uppdragsutbildningar.

Vi fick också höra mer om Xuzhou och Gulou, och deras planer inom äldrevård. Äldrevård står särskilt högt på agendan, eftersom uppåt 20 % av befolkningen är över 60 år, och det satsas från alla nivåer på att utveckla äldrevården - från nationell nivå med bl a den 13e planen för åldrande 2016-2020, till provins-, kommunal och distriktsnivå. China Development Bank har t ex gett ett stort lån till Gulou-distriktet för att utveckla äldrevården. I Kina liksom många andra länder i regionen har barnen traditionellt sett tagit hand om sina åldrande föräldrar, men med ökad  urbanisering och ny livsstil, blir detta allt svårare. Äldrevården är alltså outvecklad, samtidigt som befolkningen över 60 år i Kina ökar med 1 miljon per år.

Efter småprat och tedrickande, var det dags för våra besökare att skynda vidare till nästa möte, men vi kommer hålla kontakten för eventuella samarbetsmöjligheter framöver.

torsdag 5 november 2015

Vilka papper och certifieringar behövs vid export

Swecare bjöd in till ett Business Networking Breakfast-seminarium på temat Advice on export and regulatory issues Africa and ME. Som talare hade vi Ann-Maud Anderzon från Intertek och hennes kollega Mikael Svensson som hjälpte till att svara på bolagens frågor.

Bolagen som samlats till seminariet hade många relevanta och spännande frågor kring vad som gäller på olika marknader och vad som skiljer dem åt. När behövs tredjepart tester göras på din utrustning och vilka certifieringar behövs var.

Exempel lyftes bland annat från Saudiarabien och Nigeria. Hur kan man vara säker på att det man skickar iväg kommer fram och att man har skickat med rätt papper i tullen och hur kan man skynda på processer. Är ni intresserade av att höra vad som gäller just för ert bolag så hör av er till oss på Swecare så förmedlar vi gärna kontakterna till dem som kan!