tisdag 31 oktober 2017

9th Session for the Indo-Swedish Joint Working Group on Health

Often referred to as the most successful MoU in our joint arsenal, the healthcare cooperation has done much to bring India and Sweden closer. Though vastly different demographically, our countries share similar challenges due to a very decentralized governance structure and a large percentage of our populations living far from health care centers. As such, many of the common challenges we face can only be overcome through collaboration and cooperation. In the coming year, ahead of the MoU's 10th anniversary, it was decided during the actual Joint Working Group meeting to take stock on what has been accomplished and explore new areas of collaboration.

For the private sector, this means we need more clarity on the recent bevy of policy changes. Although these changes for the large part have improved the business climate, they are quite confusing not only for the Swedes but Indian themselves. The Indian delegation, which included a senior representative from the Central Drugs Standard Control Organization (CDSCO), very generously shared their business cards with the Swedish companies present for the roundtable and assured each and every one of them to personally call in case of any issues.

The delegation also got a chance to see some of the Swedish products in use at Akademiska in Uppsala and was much impressed by the extremely close collaboration between professors, researchers, medical professionals, investors, and industry. While the Indian government representatives understood that these are the ingredients making Sweden such fertile ground for innovation, they had never truly appreciated how tightly, both physically and intellectually, these actors work together. This was further emphasized during their visit to EMPE Diagnostics at the Karolinska Science Park with which they ended the trip.

Going forward, Swecare, at the behest of some of our members, will focus on:
  1. the inclusion of quality criteria in public healthcare tenders - looking in not just the lowest, but the total cost, and
  2. exemptions based on global health threats (such as AMR which features prominently in the new Indian National Health Policy) for the price caps being introduced for certain Medtech products by the National Pharmaceutical Pricing Authority.
We are also working to ensure more continuity in our activities with India. Part of this will be through regularly planned trips to India and the cultivation of relationships with potential partners on the ground. If you have any suggestions or requests, do get in touch. India is a vast, and often overwhelming, country but the rewards for successful partnership could eventually affect the national and global health threats facing both Sweden and India - not to mention improve the lives of people.

fredag 27 oktober 2017

Standarder – Förkortningar som förenklar och förkortar vägen till affärer

Tidigt en höstruskig morgon 25 oktober fylldes mötesrummet av medlemsbolag och medan doften av varma nybakade bullar spred sig och kaffet väckte liv i lemmarna så såg de med förväntan på att lära sig mer om hur standarder gynnar bolagen och företagsmiljön, med särskilt fokus på eHälsa.

Seminariet inleddes av Fredrik Göthe, affärsområdeschef vård och omsorg från Swedish Standards Institute (SIS) som gav en generell överblick om vad standarder är, vilka principer som råder och varför de är viktiga för bolagen och samhället.  Därefter förklarade Fredrik hur det nationella och internationella standardiseringsarbetet går till. Vilken roll Sverige och SIS har i arbetet i CEN (den europeiska standardiseringsorganisationen) och i ISO (den internationella standardiseringsorganisationen). 

Därefter tog Dan Nilsson, standardiseringschef vård och omsorg från SIS över, och förklarade hur arbetet med standarder är viktigt för just life science och eHälsobolagen, och hur det gynnar patienten i slutändan när vårdsystemet använder standarder. Just systemperspektivet lyftes och hur teknologistandarder, process standarder tillsammans med quality outcomes och clinical guidelines bidrar till bättre vård. Samt vilken företagens roll är att följa regler och krav, och hur standarder kan hjälpa bolagen att göra rätt från början. Det blev mycket frågor från bolagen gällande GDPR, MDR och IVDR där olika ISO-serier diskuterades .  Vilket gjorde att både noviser som erfarna deltagare fick nytta av morgonens seminarium. Just informationssäkerhet var ett hett ämne och allt ifrån journalsystem, hälsoappar, sensorer och IOT diskuterades flitigt. Dessutom lyftes frågor om vad som är rimligt att förvänta sig kring nya lagar och standarder där SIS hade stor inblick i det arbete på EU-nivå som redan pågår och kommer påverka bolagen.

Slutligen lyftes och diskuterades hur standarder som används tidigt i innovationsprocessen underlättar interoperabilitet och effektivare upphandling vilket direkt gör bolagen mer konkurrenskraftiga både hemma och utomlands. En debatt hölls även kring hur Sverige kan bidra i harmoniseringsarbetet och aktivt påverka både i bilaterala samarbetet (särskilt Tyskland och Frankrike nämndes i dessa sammanhang), men också på EU-nivå och i olika kommittéer.

torsdag 26 oktober 2017

CB Health Access Business Mission to Uganda - Mission Accomplished

Six companies from Finland and Sweden attended a business mission to Uganda in August 2017 to meet with local hospitals, distributors and NGOs. The business visit was organized in cooperation with Uganda Healthcare Federation, and under the framework of CB Health Access, a joint program between Sweden, Finland, Estonia and Latvia, which supports health technology companies entering distant markets.  
During the business mission to Uganda, the companies visited large and smaller private hospitals and clinics, distributors and NGOs. One-to-one meetings were set up to explore collaboration opportunities, and the companies presented their solutions at a conference of over 120 participants, most of whom were private-sector health care providers and distributors.
 “I was positively surprised by the level of business opportunities in Uganda, after travelling extensively in Southern Africa for many years. I’m coming back!” said Roland Nilsson, president of Pansanté, a Swedish company offering a sustainable clinic and hospital concept. The other companies also admitted to having rather low expectations prior to the mission, but interest towards their solutions and the number of concrete leads by far surpassed what they had expected. Uganda’s economy has grown strongly over the recent years, with a growing middle class demanding higher quality healthcare. The country has a large private sector in healthcare, accounting for approximately 50% of healthcare expenditure. The government funds allocated to healthcare have steadily increased, but out-of-pocket spending still remains high. Health insurance coverage is also on the rise. 

Participants of the Business Forum in Kampala

All participants were also very satisfied with the target market coaching that was provided in preparation to the business mission. “Thank you, Uganda Healthcare Federation and CB Health Access partners. You’ve worked very hard to make these days valuable to our businesses, which has led to some very tangible opportunities for us!” said Nina Nilsson, from Bactiguard, whose solution helps reduce healthcare associated infections. Kasperi Kankare from an ophthalmology device company Icare Finland Oy stated that the mission has led to a steep learning curve and adds: “I love how one of the potential clients understood the business case, and I’m now eager to continue discussions with them”. The partners of CB Health Access together with Uganda Healthcare Federation will continue to support the companies, to help them reach results on the Ugandan market.

Study visit at International Hospital Kampala

CB Health Access program was initiated in 2016 between Estonian, Finnish, Latvian and Swedish technology organizations to support entrepreneurship in health technologies. The program facilitates the entry of Estonian, Latvian, Swedish and Finnish health tech companies to distant markets – South Korea, USA, India and Uganda. CB Health Access provides the companies with an introduction of the target market, individual coaching both from the home country and from target market experts, market information, business missions, and identifying and contacting potential partners, and business missions. The program has a strong focus for the companies to achieve sales in the chosen market. The program is financed by Central Baltic Interreg Program.

For more information on the CB Health Access program see https://www.cbhealthaccess.eu/, or contact: Maarika.Merirand@tehnopol.ee, Malin.Hollmark@swedishmedtech.se,  or Anna.Riby@swecare.se

tisdag 24 oktober 2017

LIFe-time Krönika av Swecares VD Maria Helling: Team Sweden kan stärka vårdexporten

Stockholm, 24 oktober 2017

I mitten av oktober tog regeringen ett viktigt steg för att ytterligare stärka svensk export inom sjukvårds- och Life Science-området. Som chef för stiftelsen Swecare är jag både glad och stolt över den roll som Swecare har i den satsningen, som går under namnet Team Sweden Care and Health.

Läs hela krönikan på LIFe-time.se

måndag 16 oktober 2017

Då far vi Karl-Oskar, då far vi till Amerikat!

Onsdag eftermiddag 11 oktober samlades en blandad grupp bolag för ett seminarium om vad som är viktigt att tänka på när man vill in på den amerikanska marknaden. För några bolag var frågeställningen extra angelägen och relevant då de under året deltagit i EU-programmet CB Health Access till fjärran marknader. Där de fått stöd och coachning på Svenskt håll av Swedish Medtech och SWECARE, och via den lettiska partnern i detta centralbaltiska program en marknadscoach i USA, vilket då i programmet ska kulminera i en resa för medverkande bolag till Philadelphia, PA i slutet av oktober.
Så efter en praktisk genomgång inför resan med de bolag som förberett sig för resan och en maning att lämna jante-mentaliteten hemma, så berättade Kevin Chambers och Tuula Ahlström på Amerikanska ambassaden om SelectUSA- programmet, vilket stöd som finns att hämta och vilka användbara verktyg som finns på hemsidan såsom klusterkartor och detaljerad statistik som kan vara till stor nytta inför investeringen att lansera i USA.

Därefter presenterade Lennart Almstedt sina erfarenheter från Go to Market USA, och vikten av att se lanseringen i USA som flera etapper där en viktig lärdom är att det är relativt enkelt att få igång viss verksamhet i USA men att det stora problemet är att skala verksamheten. För att kunna vara beredd så är det värt att inse att varje etapp är viktig och att olika verktyg tillsammans med metoder såsom lean-startup, är hjälpsamt. Vidare bör man inse att det är viktigt att engagera experter och partners på flera nivåer och i flera etapper så att den hjälpen tar en vidare i processen.

Efter att få flertalet praktiska tips av Lennart var det dags att diskutera ersättningssystemet, då detta är en central del att förstå för att lyckas i det stora landet i väster. Mary Scheuermann, använde sin presentation till att lyfta hur Affordable Care Act, ACA eller ”Obamacare” som den kallas i folkmun, fler former av ersättningsmodeller. Där målet är minska andelen av ”fee-for-service”-modellen som dominerar på marknaden. I en kommentar kring huruvida dessa mer resultat-orienterade och preventiva-modellerna kommer försvinna ifall ACA, ersätts så var svaret att det finns en bipartisan enighet att dessa ersättningsmodeller kommer finnas kvar, och en eventuell ny reform snarare vill garantera ”friheten” att inte ha en sjukvårdsförsäkring, och friheten att skattemedel inte ska gå till välfärdsprojekt.  En slutsats, var att det finns ett stort antal aktörer på marknaden som de svenska bolagen kan ha som kunder.
Så om två veckor åker nästa svenska ”landslag” för att gräva guld i USA…
...to be continued.

fredag 13 oktober 2017

Tillbaka efter mammaledighet!

Nu avslutar jag snart min andra vecka på kontoret efter en frånvaro på nästan nio månader. Lustigt hur det som var en sådan vardag och rutin plötsligt kan kännas så förvirrat och nytt och spännande. Det har varit roligt att göra något helt annat, man får helt klart perspektiv på tillvaron när man tillbringar det mesta av tiden med en bäbis, men det känns också otroligt roligt att vara tillbaka och att få gå iväg varje morgon till kollegor och lite mer för hjärnan utmanande uppgifter. Helt klart rikare på erfarenhet, förutom att föräldraskapet i sig ger perspektiv, så fick vi tillbringa fem veckor på neonatalen på Karolinska sjukhuset Huddinge då barnet kom två månader tidigt. Det känns skönt att kunna säga att allt fungerade otroligt bra och att man bara blir genuint imponerad av både vården och alla de som jobbade där. Jag kommer inte skämmas nästa gång vi är ute i världen och talar om den svenska sjukvården, i synnerhet på det området.

Nio månader går ganska fort, men det känns också som det hänt mycket. Verksamheten har verkligen inte gått på sparlåga utan medarbetarna med Hans Winberg i spetsen, verkar ha ångat på för fullt med resor och aktiviteter på hemmaplan. Runt omkring oss har det också hänt ett och annat, vi har haft byte av minister och Annika Strandhäll var den som välkomnade Swecares alla VD:ar till mingel i Rosenbad i slutet av september. Swecare fick också en ny ordförande i april, Vivianne Macdisi, regionråd i Uppsala. Vivianne har gått in i rollen med full kraft och tillför massor med energi och viktiga perspektiv utifrån sin roll i landstingspolitiken. Hon har redan hunnit hålla två styrelsemöten och träffat en rad av medlemsbolagen.

En spännande blandning av personer i första mötet i Team Sweden Care and Health

I onsdags var det också dags för uppstarten och lanseringen av Team Sweden Care and Health, regeringens initiativ för att ytterligare stärka främjandet på vårt område. När exportstrategin lanserades för ett par år sedan lanserades även begreppet Team Sweden. Grupper har bildats på en rad områden (Smart Cities, livsmedel mm) och även geografisk platser (Kina, Indien, Brasilien). Team Sweden Care and Health utgår från Swecares verksamhet och består av Swecares styrelse kompletterad med de mest relevanta myndigheterna på området. Gruppen bjuds in till möten på hög nivå två gånger om året. Mötet i onsdags leddes av statssekreterarna Agneta Karlsson och Madeleine Harby Samuelsson. Oscar Stenström, statssekreterare för Handelsminister Ann Linde, deltog också. Diskussionerna gick heta och nu inleds arbetet med att ta fram konkreta förslag för hur Team Sweden-gruppen ska arbeta.

Mycket på gång med andra ord och jag hoppas att få se er alla under hösten i olika sammanhang! 

torsdag 5 oktober 2017

Rysk sjukvård i behov utav svenska lösningar

På torsdag morgonen 5 oktober möttes tiotalet medlemsbolag för ett seminarium om affärsmöjligheter i Ryssland.

Morgonen inleddes utav en bakgrund till Swecares tidigare satsningar i Ryssland av Nima Jokilaakso, samt de aktiviteter som på sistone skett från offentligt håll, även om relationen fortfarande är ansträngd.  Efter en tour-de-table presenterade Per-Olof Egli från Thriatlon som beskrev hur den ryska sjukvårdens situation, hur rysk ekonomi utvecklats och vilka effekter sanktionerna haft. En viktig presentation då det ofta upplevs finnas en brist på kunskap kring hur behov och företagssituationen i Ryssland är idag, då det ofta överskuggas av den politiska debatten i Sverige. Där andra europeiska länder aktivt söker affärer på marknaden medan den svenska närvaron på marknaden är relativt liten.
Eurasian Economic Union, ett frihandelsavtal i regionen som har likheter med NAFTA diskuterades. För affärer inom sjukvården behövs federalt accept men avtalen sker mer på regionnivå (totalt 85 st), stor variation av typ av regioner finns (med egna hälsovårdsministerier), vilket självstyre man har och ekonomisk kapacitet. Målen från PM Medvedev är att öka folkhälsan, öka läkarkårens kompetens och antal, och höja kvaliteten i vårdens organisation togs upp. Samt vilka möjligheter de planer på förbättrad kundservice och renlighet i vården kan ha för svenska bolag.
Ryssland har fler sjukhussängar (82) och läkare (46) per 1000 innevånare än OECD snittet på ca 60 respektive 30, vilket är nästan 4 ggr fler sängplatser men ungefär lika många läkare som i Sverige. Ändå finns önskemål om att öka kvantitet och kvalitet. Den egna produktionen av läkemedel och medicintekniska produkter och tjänster står man själv för 4/5 av kvantiteten men enbart 1/5 av värdet, vilket betyder att man massproducerar de billigare varorna medan man importerar de dyrare från utlandet. Det mesta av importen är från EU, men fördelat på land är Kina, Tyskland och USA de största exportörerna till Ryssland.  Det finns enorma behov för eHälsa i Ryssland, särskilt de mindre befolkade delarna, men man ligger efter i utvecklingen och nödvändig IT-infrastruktur saknas, och lagstiftningen har länge varit eftersatt på området (precis som i resten av världen). Spännande nog räknar man med att till 2025 ha fått fram en e-hälsoinfrastruktur på federal och regional nivå. Ett perfekt läge att utvärdera vår egen eHälsovision och jämföra helt enkelt!
Beträffande sanktionerna mot Ryssland som såklart är en hetpotatis i diskussioner, så gäller de främst inom vapen och-oljesektorerna och har ingen inverkan på hälsovårdssektorns import-och export. Rysslands motsanktioner har främst varit mot livsmedelsimport från EU och USA. Importsubstitueringen har däremot slagit mot flertalet bruncher, där man i första hand på federala och regionala inköp främst ska handla inhemskt. Dock med de undantag som finns för unika produkter och om produktionen och tjänsten har en del i värdekedjan i landet så påverkas man inte av importsubstitueringen i så hög grad som det ofta uttrycks. Lokaliseringen är definitivt en drivkraft även inom privata sektorn, men inget formellt hinder finns.  Vid lokaliserings situationen kommer även utländska ägare behandlas som en inhemsk då man ser positivt på investeringar i landet. Medicinsk teknik är vid sidan av bilindustrin påverkad av lokaliserings driv, men ju mer högteknologisk lösningen är desto större driv för att importera utifrån, vilket är positivt för vissa svenska företag men kan vara ett hinder för andra.

Sammanfattningsvis, så är behoven på svenska lösningar stort, men det finns även hinder såsom importsubstituering, lokalisering, bristande infrastruktur och endemisk korruption. Vi var dock överens om att marknaden är för stor och nära för att ignorera.
До свида́ния!

onsdag 4 oktober 2017

Triple helix-tänk i Tysk-Svenskt rundabordssamtal om Digitaliseringsstrategier

Initiativet att träffas kom från Charité universitetssjukhus i Berlin och Karolinska Institutet, KI samt Karolinska Universitetssjukhuset, KS. Dessa välkända och anrika institutioner har hittills erhållit 11 respektive 4 nobelpris i fysiologi eller medicin, och delar en liknande historia med koppling till de militära reformerna, standardiseringarna och utbildningen av fältskärarna under Fredrik den Stores tid. Temat var digitaliseringsstrategier och eftersom universitetssjukhusen inte existerar frikopplade från övriga samhället var det viktigt att i rundabordssamtalen lyfta in fler svenska och tyska partners.

Våra vänner på Business Sweden hade arrangerat programmet i Berlin, där förutom redan nämnda organisationer, representanter från svenska och tyska myndigheter och industrirepresentanter deltog. Efter ett antal presentationer om processer och initiativ på Nya Karolinska Sjukhuset, NKS och Charité hade redovisats diskuterades inom vilka områden som Sverige och Tyskland har värde av ett utbyte och vilka projekt man skulle kunna börja med.

Centrala teman för utbyte var 1) att finna ett harmoniserat regelverk som är anpassat för snabba förändringar och agilt, kontra ett som är säkert och robust utefter de behov för säkerhet vs snabbhet som behövs, 2) Att finna minimum standarder för datahantering som förenklar dataöverföring mellan universitetssjukhus och länder dvs. interoperabilitets-frågor, såsom e-recept (som e-Hälsomyndigheten arbetar med) men även hälsodata i de fall man har högspecialiserad vård på annan ort så kallade centers-of-excellens, dvs. tjänsteexport frågor och slutligen 3) hur man genom bibehållen kvalitetssäkring såsom kvalitetsregister ska kommunicera värdet faktabaserat till medborgarna, vilket särskilt är ett område som de tyska representanterna tyckte att de kunde lära av Sverige.

Därefter arrangerades seminarier på Berlins medicinhistoriska museum (på tyska) om Nobelpriset med anledning av utdelningen av medicinpriset, och kvällen avslutades med en reception på ambassadörens residens där de långa och starka relationerna mellan länderna diskuterades.

En stark grund för ökat utbyte helt enkelt som kommer följas upp med rundabordssamtal i Sverige mellan de närvarande samt med hjälp av tysk-svenska handelskammaren och tyska ambassaden i Stockholm.