onsdag 19 september 2018

Collaboration across borders to new markets - CBHA Final Seminar

The Central Baltic Health Access program has been part of our work at Swecare for a couple of years now. This interesting collaboration with Swedish Medtech and similar organizations in Finland, Estonia and Latvia to facilitate entry to new markets for our companies, has now come to an end. More information about the program can be found below, or check the label CBHA for all blog entries relating to the program.

The program has involved 65 companies and included home market coaching, target market coaching, tailor-made market information and business missions to all four target markets: India, USA, South Korea, and Uganda. There have even been some sales - not bad considering the long lead times in life science and health care - and several partnership agreements, in addition to the MoUs between the Baltic partners and coaches and organizations in the target markets.

The seminar began with a welcome by Malin Hollmark from Swedish Medtech and Piret Hirv, our program partner from Estonia who was also the moderator of the event. The seminar consisted of presentations from a coach for each market, as well as the sharing of experiences by one or two participating companies per market.

Sachin Gaur from InnovatioCuris, Target Market Coach for India, led the discussions. He presented his recommendations under the title: ´The good, the bad and the ugly´ which was appreciated by the audience. With a population of 1.3 billion and a 90% out-of-pocket expenditure on health care, there is great need for products and services at low prices.

Pavan Asalapuram presented EMPE Diagnostics' story and how their test kits can provide rapid information about drug-susceptibility in TB patients, which simplifies and assists doctors in providing the right treatment. The product has been received with great interest in the market and he will continue to work with Sachin to enter the Indian market. Pavan listed some of the advantages of the program, such as getting exposure and valuable contacts, proper guidance and access to local authorities.

The next market discussed was USA and Nima Jokilaakso, the Swedish local coach from Swecare, presented lessons learned and recommendations for entering the market. Some conclusions were that companies must realize that competition is really fierce in the US market and that in order to succeed you need to do business the "American Way" (don't be shy), to partner with local associations in order to use their network and in-house competence, and make sure you have legal coverage "for when you get sued".

Priit Kruus from the Estonian company Dermtest, that empowers general practitioners in fighting melanoma, expressed his struggle with being a small but growing company and the difficulties in prioritizing. Rasmus Hautala from Finnish Labrotex also shared his experience from the program. Their clearly defined goal of targeting the right key opinion leaders has enabled the company to reach their desired position.

This was followed by an inspirational speech from Birgit Linnamäe, both based on her experience from assisting and preparing companies to enter the South Korean market, as well as her reflections on cultural differences. Interactions between two people can be interpreted in many ways. How people perceive things such as time, space, temperature, family, truth etc are some examples she lifted.

Thomas Lööw from Swedish company Lifeclean presented their CBHA journey which has led to the shipping of one 40 feet container full of Lifeclean disinfectants to South Korea. Thomas mentioned that the program gave Lifeclean the opportunity to be part of a group, and he now realizes how important regular contact and relationships are for the process, both between company and coach, and with partners in the target market. The South Korea part of the seminar was concluded by Julie Yi, target market coach who gave her view of the program.

The last market was Uganda, where Anna Riby from Swecare presented some defining characteristics of the Ugandan market which has a heterogeneous and less regulated structure, with stark differences between city / country, private / public, and high out-of-pocket spending. Important things to consider for market entry are to offer the relevant product for the patient segment and an adapted business model. She also urges companies to use WhatsApp as a means of communication rather than emails and to persevere - it will take time!
Nina Nilsson from Bactiguard began her presentation by discussing September 13 - World Sepsis Day. Every day, every 3rd second someone dies of sepsis. With that said, she gave her input on how Bactiguard is looking at the Ugandan market potential. She described Bactiguard's process for market assessment and distributor selection. They focus on private hospitals since their buying power is much stronger. She confirmed that the process is slow, but they have not given up hope on landing a deal in the future, as demand for high-quality health care is increasing. 
Continuous training for medical staff in infection control and use of the products will be necessary when there is a sale.

The participants were divided into smaller groups for lunch in order to discuss and agree on recommendations for the CBHA team with regards to the program structure, coaching, and common challenges.

After lunch, the group discussions were summarized and the common-thread for all four markets seem to be the advice that a company wanting to access the market has to be willing to spend time onsite – with potential partners – sending occasional emails is not enough. Companies should consider their own resources, collaboration is key, and the local coaches invaluable. Also, it is important to spend time to “teach the coach” – the target market coach needs to understand your needs, your products, and your offer. Plan regular meetings with the both target market coaches and local coaches.

Before bidding farewell, Memoranda of Understanding with partners in the US market were signed by the partners on this side of the Atlantic. The American partners, the Commonwealths of Maryland and Pennsylvania and target market coach Bob Anthony, will sign during a ceremony which is part of the follow-up business mission to the US in a couple of weeks.

The last activity of the program will be a follow-up mission to India, organized by Swecare with the support of InnovatioCuris, after which this segment of the program will be wrapped-up. However, we will continue developing the contacts and networks that the project has resulted in and the Baltic partners have agreed to apply for a second phase, covering new markets, for which the input from the final seminar will be invaluable. So even if this was the Final Seminar, we hope that it will only be one step in the ongoing collaboration with partners in the Baltics and in target markets, so that we can support companies in reaching those distant markets!

CB Health Access program was initiated in 2016 between Estonian, Finnish, Latvian and Swedish organizations to support entrepreneurship in health technologies. The program has facilitated the entry of Estonian, Latvian, Swedish and Finnish health, med and bio- tech companies to distant markets – South Korea, USA, India and Uganda. CB Health Access provided the companies with an introduction of the target market, individual coaching both from the home country and from target market experts, market information, business missions, and support in identifying and contacting potential partners. The program has had a strong focus for the companies to achieve sales in the chosen market. The program is financed by the Central Baltic Interreg Program.

fredag 7 september 2018

Lärorik småföretagslunch - en matnyttig avslutning på arbetsveckan

Till trevlig lunch i Renapharmas trevliga lokaler på Östermalm i Stockholm samlades idag en skara med representanter för Swecares småföretagsnätverk. Till livs fick vi en mycket god och nyttig lunch och en lika matnyttig presentation av Nina Nilsson, VP Sales & Marketing på Bactiguard. Vi fick höra om hur Bactiguard över tid systematiserat och kvalitetssäkrat sin process för val av marknad och av distributörer på olika marknader.

Nina gav många tips på vad som är viktigt att tänka på och gav både lyckade och lite mindre lyckade exempel. Ni som inte var med missade en massa goda råd, t ex att inte blir smickrad och falla för distributörer som tar kontakt på mässor med fantastiska förslag, utan snarare lägga ned tid och göra en ordentlig analys av marknadspotentialen och förbereda etableringen väl. Då får man också ett bättre förhandlingsläge gentemot potentiella distributörer.

Om ditt företag är redo för internationell expansion och gärna vill ha stöd från andra företag i samma situation - hör av dig till oss, så bjuder vi in dig till nästa tillfälle lite längre fram i höst. Detsamma gäller om du har tips på ämnen eller talare för kommande luncher! 

Stort tack till Caroline på Renapharma och Nina på Bactiguard för en trevlig och lärorik lunch!

onsdag 5 september 2018

This is your chance to make it in India

A Focus on Health in 2019:

Celebrating 10 years of close cooperation between Sweden and India

Late August brought with it a visit from the Secretary Health of the Indian Ministry of Health and Family Planning, Ms Preeti Sudan. Her presence provided the opportunity to informally inaugurate the celebrations which are to take place in 2019, marking 10 years since the signing of the MoU on Health between Sweden and India. Swecare was honored and grateful to be able to invite some of its members to a warm reception hosted by the Indian Ambassador at her Stockholm residence Thursday night.

During the speeches by Ms Sudan, Ambassador Monika Kapil Mohta, Swedish Ambassador to India Klas Molin, and Swecare CEO Maria Helling, all four emphasized the need for more deliverables from the MoU during 2019. To this end, it was suggested that we focus on one major health challenge and one geographical area. While we are eager to hear your inputs on which city in India to focus our efforts, it was pretty clear that non-communicable diseases (NCD) needs our immediate attention.

Our ongoing collaborations within anti-microbial resistance will continue of course, but more resources would be channeled into NCDs in 2019. This would encompass the fields of geriatrics, med tech, health tech, and pharmaceuticals as well as capacity building and skill training.

In order to lay the groundwork for planned activities in 2019, which will include incoming and outgoing ministerial visits, Swecare has invited a small group of Swedish life science companies to participate in a visit to Delhi in October, prior to the annual Indo-Swedish Joint Working Group in Health meeting between Socialdepartementet and the Indian Ministry of Health on October 12. From this, we plan to convene a steering committee from a select group of companies, which will be responsible for drawing up the program for the private sector activities in 2019, both in Sweden and in India.

Do get in touch with us if you want regular updates on this exciting year ahead.

If you want to seize this opportunity and come to India straightaway rather than wait for 2019, please join us at these two events:

onsdag 4 juli 2018

Almedalen – Del 1

Årets mest hajpade tema på Almedalen kan nog anses vara AI dvs. Artificiell Intelligens som enligt förlitliga källor (Torbjörn Hägglöf på IBM) fanns med i titeln på över 12 % av seminarierna detta år. Som vanligt med hajper så var det rätt mycket som såklart inte egentligen handlade så värst mycket om AI så det var ju tur att vår Nima Jokilaakso deltog på e-Hälsomyndighetens E-hälsoduell om AI, innovation och hälsodata. Duellen mot ovannämnda Torbjörn som filmades behandlade frågan; har individen tillräcklig kunskap för att äga sina hälsodata i en AI-värld?

Diskussionen lyfte upp både filosofiska, etiska och moraliska aspekter men även de demokratiska aspekterna och klassperspektiv. Även om duellanterna hade olika utgångspunkter så var man helt ense om att det krävs större kunskap både bland beslutsfattare och medborgare kring hur utvecklingen inom digitaliseringen generellt men AI i synnerhet påverkar de möjligheter och risker som finns inom hälsodata.

Swecare passade såklart även på att mingla i #hälsodalen vid St.Hans och lyssna på de excellenta seminarier som bl.a. LIF, Swedish Medtech och SwedenBIO anordnat om hur svensk life science ska stärkas och där bland annat deras handlingsplan och färdplanen för den kommande Life Science strategin som Jenni Nordborg på LifeScience kontoret ska ta fram. Ett återkommande tema i dessa sammanhang som lyftes av både Forum för Health Policy och utav Stockholms Handelskammare är att svenska sjukvårdspolitiker behöver närma sig sjukvårdspolitiken och våga satsa mer politiskt kapital för att leda utvecklingen framåt. 

Spännande tycker vi och ser med tillförsikt på vad dessa initiativ kan innebära för Sverige som Life Science-nation!
- Redan 2018 kommer Finland och Estland dela hälsodata och e-recept och målet är att Sverige ska ansluta 2019. Maria Rankka @@SthlmChamber lyfter att en nordisk-baltisk e-hälsoregion skulle kunna agera förebild inom EU vad gäller trafik av hälsodata.
- blocköverskridande överenskommelser och längre tidshorisonter för Life Science lyser med sin frånvaro, något som bl.a. Lotta Ljungqvist efterlyser.

torsdag 28 juni 2018

Inkommande Delegation från Saudiarabien:

ledd av hälsominister H.E. Dr. Tawfiq Al Rabiah

De sista dagarna i juni besöktes Sverige av en delegation ledd av hälsoministern i Saudiarabien. Stora reformer genomförs på hälsoområdet och saudierna är måna om att utforma ett modernt och kostnadseffektivt system som levererar sjukvård av hög kvalitet. Man vill inte hamna i fällan där många länder fortfarande befinner sig att satsningar handlar om att skapa stora sjukhus, ett visst antal sjukhusbäddar eller liknande utan istället skapa incitamenten för en frisk och hälsosam befolkning genom att utveckla förebyggande insatser och effektiv primärvård. Ledorden under besöket var hur man skapar värde, och begrepp som värdebaserad vård och värdebaserad prissättning diskuterades flitigt.

Förutom att möta sin motpart Annika Strandhäll deltog delegationen även i ett rundabordssamtal med svenska myndigheter på sjukvårdsområdet samt ett samtal med svenska företag. Intresset för samarbete är stort och man välkomnar kontakter och partnerskap med de svenska företagen. Ett område som fick stort utrymme och uppenbarligen ligger ministern nära om hjärtat är frågor kring digitalisering.

Tre MoU-avtal signerades under delegationsbesöket, en med Skåne Care och två med AstraZeneca. Det officiella besöket till Sverige arrangerades tillsammans av Svenska Ambassaden i Riyadh, Business Sweden och Swecare.

  • eHälsomyndigheten
  • Folkhälsomyndigheten
  • Läkemedelsverket
  • Socialstyrelsen
  • Aleris
  • AlerisX
  • AstraZeneca
  • Bactiguard
  • Diaverum
  • Essity
  • Getinge
  • GHP
  • Global Pharma Consulting
  • MinDoktor
  • Mölnlycke Health Care
  • Sectra Imaging
  • Skåne Care
  • Sobi
  • Surgical Science
  • Sweco
  • TSS
  • UCR - Uppsala Clinical Research Center
  • Vironova

Studiebesök till:
  • Sofiahemmet
  • Vironova
  • Folkhälsomyndigheten
  • AstraZeneca Mölndal
  • Volvo
  • GHP
  • Sahlgrenska
Om du är intresserad av att delta i nästa planerade aktivitet med Saudiarabien under hösten, hör gärna av dig till Swecare.

tisdag 26 juni 2018

Massive interest in Australian Digital Health Scene

It was a jolly crowd of 50+ leaders from private- and public sector and researchers that gathered at the residence to kick-off the summer with a digital health reception co-hosted by the Australian Ambassador, Swecare and Medtech4Health.

H.E. Ambassador Jonathan Kenna had the opening speech for the reception where the aim was to hear about Australia’s most recent initiatives in digital health and how Swedish industry and research organizations can become involved. 

Simon Gunn from @Austrade presented new improvements in the Australian digital health market and informed that now when the country in 3 months goes from 5 million in #EHR to full population coverage, there are lots of knowledge sharing possible. The #MyHealthAct will have huge implications
for: Interoperability instead of centralization, Cyber security & Data for clinical research

Prof. Michael Nilsson CEO of Hunter Medical Research Institute presented the status on e-health in Australia, which combined with the report by Swedish Embassy told a clear story; Swedish solutions are much needed. However, as prof. Dean Carson nicely pointed out “in rural Sweden you have this thing called the internet”, while in Australia they have long experience of research on rural care.

The final panel moderated by Prof. Carl-Johan Sundberg was a refreshing breeze in the warm room, and lifted important areas of improvement for respective country but also the potential win-win of closer collaboration between the countries, while distant in geography so close in mentality.

So let’s break the walls, stop creating new silos, so intrapreneurs and entrepreneurs meet for creative work. There is a sense of urgency & crisis BUT the upside if we find a hybrid of Anglo Saxon risk willingness & Nordic processing is huge!

torsdag 21 juni 2018

Work’s out – Summer switch

(Mid-)sommarledigheten står för dörren och jag, tillsammans med kollegorna på Swecare, vill tacka för en givande vår samt önska dig en underbar sommar. Vi vill tacka för det goda samarbete vi haft med er medlemmar. Alla idéer och förslag som resulterat i konkreta aktiviteter eller planer framåt. Stort tack även till alla samarbetspartners som gör verksamheten möjlig och styrelsen för det arbete som läggs ned för att styra Swecare och exportfrämjandet i rätt riktning.

Alltid trevligt att summera lite i halvtid och hoppas på att man sedan med gott samvete kan ägna sig åt semester. Det har varit ett intensivt och händelserikt första halvår, 2018 är nämligen året då Swecare fyller 40 år. Något som vi försökt lyfta som en röd tråd genom alla våra aktiviteter men som kulminerade i stort firande den 19 april med en årskonferens med H.M. Drottningen och en rad framstående och intressanta talare. På kvällen bjöds medlemmar och partners in till en jubileumsmiddag där diskussionerna fortsatte. Firande är alltid trevligt och det gav verkligen mersmak. Temat var Svensk hälso- och sjukvård i världen, en tillbakablick över de senaste 40 åren och en spaning över de kommande 40 vilket visade sig väldigt intressant. Vi har uppnått mycket, men vi har oändliga möjligheter om vi bara lyckas ta till vara på dem. Hälso- och sjukvårdsfrågorna fortsätter att öka i relevans världen över och Sverige ses som en föregångare. Nyligen har vi också sett i SKL och Roger Molins internationella jämförelse att svensk sjukvård verkligen ligger på topp. Låt oss helt enkelt göra mer tillsammans. Låt oss hitta formerna och affärsmodellerna för att exportera ett svenskt framgångskoncept. På samma gång kan vi lära oss av andra länder och ta hem nyttiga erfarenheter som kan hjälpa oss att hantera våra utmaningar. För sådana har vi definitivt också.

2018 är även året när vi passerar 100 medlemmar (vi är i dagsläget 99 och övertygade om att den hundrade ramlar in här under semestrarna). Glädjande och bra för nätverket att ständigt växa och få tillskott. Alla som tror på samverkan, både på hemmaplan och den globala marknaden, och har bra lösningar att erbjuda omvärlden passar i vår medlemskrets. Värda att särskilt uppmärksamma är medlemsföretagen Cambio Healthcare Systems och Camanio Care som under Swecares årskonferens i april tilldelades Swecare Export Award, den senare i den nyinrättade kategorin årets rookie. Läs gärna motiveringarna här.

Utöver 40-årsfirande så har det funnits visst utrymme för den vanliga verksamheten också. Tre delegationsresor har genomförts till Tyskland, Kina, Rwanda och Uganda. Vi har även hunnit med två resor av mer kunskapsinhämtande karaktär till Nederländerna och Indien samt deltagit i den stora mässan Arab Health i Dubai. Som vanligt har många inkommande besök tagits emot från världens alla hörn, allt från isländska presidenter till kinesiska regioner och tibetansk medicin.

Ett av de mer spektakulära som känns värt att lyfta var det indiska statsbesöket i april, det första på 30 år, när Indiens premiärminister Narendra Modi besökte Sverige. Jag fick förmånen att delta i det rundabordssamtal som leddes av statsminister Stefan Löfven där en utvald skara av svenska företagsledare bjöds in till en gemensam diskussion inom innovation, hållbar utveckling och hur de svensk-indiska relationerna ytterligare ska kunna stärkas. Tyvärr var inte Life Science-sektorn särskilt väl representerad men utöver Swecare var AstraZeneca på plats. Det bilaterala samarbetet vi har med Indien sker på en rad områden, som miljö, förnybar energi, forskning och hälsa. Indien har under många år varit och är fortfarande ett fokusland för Swecare och under 2019 kommer detta lyftas än mer då det samförståndsavtal, MoU, vi har mellan våra länder på hälsoområdet firar tio år. Håll utkik efter detta om du är intresserad av Indien och hör gärna av dig om du har idéer eller områden som bör lyftas och uppmärksammas inom de svensk-indiska relationerna.

Trots att sommarledigheten ligger precis runt hörnet arbetar vi just nu för fullt för att planera höstens alla evenemang där vi börjar med en delegationsresa till Washington DC & Philadelphia i slutet på september. Den här resan riktar sig främst till företag inom ehälsa och medtech och programmet börjar se riktigt intressant ut. Under delegationen kommer dessutom 3 st avtal att undertecknas med lokala partners för att stärka den svenska närvaron i USA. Program presenteras inom kort men skugga kalendern!

Swecare kommer som vanligt att finnas på plats under Almedalsveckan och delta i diverse olika möten, diskussioner och debatter, bla Dagens Medicins frukost-tv på tisdagen och i en AI-duell anordnad av eHälsomyndigheten på temat ”Har individen tillräcklig kunskap för att äga sina hälsodata i en AI-värld?”. har vi tur ses vi där och annars hoppas jag det blir till hösten.

Jag vill återigen tacka för det senaste halvåret och skickar med en liten sammanställning av Swecares Årskonferens som ni kan avnjuta om solens gassande blir för mycket och ni behöver söka er till skuggan en stund.

Glad sommar!
Maria Helling, vd Swecare med kansli