torsdag 29 mars 2018

Rwanda & Uganda: Exploring East Africa - Part II

Diversity. The cross-section of Swedish society represented in our delegation surprised even us organizers. We came from government, agency, institutions, and private business; covering the domains of diplomacy, policy, financing, MedTech, pharma, eHealth, and consulting; with origins ranging from South Africa, Kenya, Bangladesh, China, and Germany; all of us representing and promoting Sweden - and Swedish expertise, with a goal to learn, collaborate, and strengthen our capacity.

The objective of this delegation trip, like the one to Kenya and Tanzania in November, was to take a few Swedish companies, institutions, and state representatives to Rwanda and Uganda, to meet potential local collaborators with whom they can forge longlasting partnerships in order to expand, and/or establish, their presence in and across East Africa.

The delegation trip itself would not have come about without the close collaboration between Swecare Foundation, Business Sweden, and the Swedish Embassies in Kigali and Kampala. The visibility and credibility of the delegation increase significantly when we work towards a common goal while planning these visits.

Program Overview

The trip started with Monday morning with a briefing at the Swedish Embassy in Kigali, led by the Swedish Ambassador to Rwanda, Jenny Ohlsson. 

Site visits included a trip to the Military Hospital, which is in the process of installing an Elekta unit in their largely insurance-covered facilities. The delegation then met with the Director General of Clinical Services at the Rwandan Ministry of Health and got a first-hand account of the evolving state of the Rwandan healthcare systems at the sprawling Kigali University Teaching Hospital (CHUK). It was encouraging to hear about the amount of resources the Rwandan government devotes in ensuring that an increasing number of patients are covered by insurance. The day ended with a reception hosted at the Swedish Residence.

On our second day, we had the extraordinary privilege of attending the first African Continental Free Trade Agreement (AfCTA) Business Forum, one-day before the signing of this historic commitment. This was followed by our own East African Community Business & Investment Forum, an annual initiative by the Swedish East Africa Chamber of Commerce (SWEACC) with a focus on health this year. Despite strong competition from the much-larger coinciding event, we had a decent turnout (see picture above) and, more importantly, a couple of heated sessions on disease management and long-term financing solutions. The session included a welcome by Dr Jean-Pierre Nyamanzi, the Permanent Secretary at the Rwandan Ministry of Health, an introduction by our delegation leader Niclas Jacobson from Socialdepartmentet and a talk by an industry expert, Hans Winberg of the independent policy thinktank Leading Health Care. This was followed by B2B meetings for our private sector partners.
After an early flight into Entebbe on our third day, we made a site visit to the National Medical Stores, which handles the procurement and distribution of goods for the public hospital system, before heading into Kampala, Uganda. The Swedish Embassy in Kampala organized an impressive networking reception which drew all the major actors in the Ugandan healthcare sector - a testament to the incredible relationship between our two countries. Such was the interest in our companies, that many of the delegates did not get a chance to sample any of the refreshments on offer. I am looking forward to seeing some of the contacts made that evening develop into concrete partnerships. Swecare took this opportunity to sign a MoU with the Ugandan Healthcare Federation in order to formalize our existing collaboration.

Our big surprise the next day was a meeting with the Ugandan Minister of Health herself, the Honorable Minister Sarah Opendi, whom, we had been told, would be unable to meet with us. She went out of the way in order to make time to sit down with us to discuss taking projects and investments to the next stage. The delegation made site visits to the new maternity wing of Uganda's largest hospital, Mulago Referral Hospital, and its associated Ugandan Cancer Institute (UCI), which has also recently acquired an Elekta unit. After short meetings at the Joint Medical Stores and the new management at International Hospital Kampala, we said goodbye to much of the delegation as only a few of us stayed on for one last, optional, morning session at the UK-East Africa Health Improvement Summit.

Most common requests:
  • More frequent visits
  • Clear follow-up
  • Financing solutions
  • Technician training

Participating Companies

Much of the reason for the success of this delegation trip rests with the participants - a dedicated set of smart, funny, and flexible individuals. Thank you for coming!
  • Getinge
  • Elekta
  • Doctrin
  • Luco Holding
  • AstraZeneca
  • Swedfund
  • MedCardApps (MCA)
For those who were not with us this time, do look into joining us on one of our upcoming trips: Swecare Events.

onsdag 14 mars 2018

Missa inte årets höjdpunkt: Swecares 40-årsjubileum den 19 april!

Swecare firar 40 år i år vilket kommer uppmärksammas under hela året, men höjdpunkten blir årsmötet den 19 april där det bjuds på  kunglig glans, tårta och en årskonferens späckad med spännande talare och diskussioner kring framtidens hälso- och sjukvård och möjligheterna för vår bransch. Under konferensen delas det prestigefulla Swecare Export Award ut av H.M. Drottningen. Priset instiftades till 30-årsjubiléet och lagom till 40-årsjubiléet utökas nu detta med ytterligare en priskategori som vänder sig till lite mindre bolag i början av sin internationaliseringssatsning, kom och se vem som har fighting spirit och utnämns till årets Ro(o)cky!

Årskonferensen inleds av H.M. Drottning Silvia och följs av en av de mest välkända inom svensk medtech-industri, Larry Leksell grundare och styrelseordförande i Elekta, som ger sitt perspektiv på företagets utveckling och resa samt de utmaningar branschen står inför. Som representant för sjukvården, med erfarenhet av både offentlig och privat verksamhet, talar sedan Barbro Fridén, tidigare chef på Sahlgrenska universitetssjukhuset och Sheikh Kalifa Medical City i Ajman. Barbro kommer bland annat att tala om hur hon ser på möjligheterna för Sverige att exportera vård och tjänster inom vården. Anders Ekholm, vice vd på Institutet för Framtidsstudier, framtidsspanar vilt och kommer garanterat ge er några nya perspektiv ni aldrig varit i närheten av medan Stefan Vlachos från Innovationsplatsen på Karolinska sjukhuset förmedlar en nydanande vision om möjligheten för sjukhuset att ge vård till en miljard människor. Jenni Nordborg som utsetts till chef för regeringens nyinrättade Life Science-kontor avslutar dagen med att presentera de avgörande frågorna för vår industris framtid och hur kontoret ska ta sig an dessa. Allra sist på dagen kommer det alla väntat på: det formella årsmötet! Var med och påverka och besluta om exempelvis årets budget och vilka som ska sitta i Swecares styrelse!

Så vad väntar ni på? Följ med på en resa som börjar med tillbakablickar över 40 framgångsrika år för att sedan ta oss med in i framtiden, med viktiga frågor om vad som krävs för att Sverige även de kommande 40 åren ska vara en framgångsrik exportnation på Life Science-, hälso- och sjukvård-, samt äldreområdet.


tisdag 13 mars 2018

Swecare - coordinating Nordic collaboration in export supporting activities

It was a merry, tightly knit team that joined the Nordic workshop hosted by PromoteIceland in a sunny Reykjavik with the goal to summarize the results for the feasibility study on a joint Nordic Event financed by Nordic Innovation as a part of the Nordic welfare solutions program. The aim of the project is to increase Nordic collaboration in export supporting activities.

The project team had at the earlier workshop in Copenhagen agreed on a model for identifying Nordic Added Value as,

” There is Political Will and Critical Mass for side activities to maximize the value for an Event targeting a Large or Growing Existing market for Nordic companies and a market where the Nordic Brand is strong.”

and based on this decided to present a prioritized list of events in USA, Canada and Germany. In close-collaboration with the Branding and Storytelling project coordinated by Healthcare Denmark, the team also focused on the Smart Digital Solutions (SDS) and Welfare Technology (WT) strongholds, and companies in this segment. So besides looking into the feasibility of a joint Nordic Event the team also created a recommended model for company activities before, during and after the joint Nordic Event. Of course built on the concept of Lego-blocks!

The next step is presenting results to the Nordic Innovation taskforce meeting in Helsinki, where we will also meet to practically to co-create the joint Nordic Event. Our host then will be our partners and the creators of the Upgraded Life Festival, don´t miss out to connect if in Helsinki on 31st May.

fredag 23 februari 2018

En vänskapsmatch mellan likar när Sverige och Kanada möttes

Det var absolut fullsatt när Swecare tillsammans med Business Sweden, RISE och Fiberoptic Valley bjöd in till seminarium om den kanadensiska marknaden.

Introduktionen till marknaden av Agata Leszkiewicz och Christian Orrego Silvander från Business Sweden i Toronto visade på de stora likheterna vad gäller (företags)kulturella aspekter, demografi, decentralisering och kostnader i sjukvårdssystemet, digitaliseringsbehov särskilt inom distansvård, då tillgänglighet är lika stor utmaning som i Sverige med långa vårdköer och effektiviserade sjukhus med få sängplatser. De tre stora skillnaderna mellan länderna är den geografiska storleken, de stora läkemedelskostnaderna och de höga läkarlönerna i Kanada.

Detta bidrar till att det är relativt lätt för svenska bolag att etablera sig i Kanada, såsom Per Stenström, VD på Medrave Systems AB erfarit med deras satsning men att man också upplevt den tröghet som ofta förknippas med Sverige att komma till affär, vilket är en utmaning för särskilt mindre bolag.

Därför är stöd och partners på plats viktiga, men också att ha rätt ingångar till de flera organisationer som finns för att den kanadensiska vården ska fånga upp innovationer. Ett exempel är CABHI (Center for aging and brain health innovation) och Simon Cheesman presenterade över Skype hur de arbetar och kan stötta bolag som vill in på marknaden.

För det måste nämnas att Kanada inte enbart är en intressant marknad som handeln kan öka till, landet ligger i framkant inom forskning på områden mellan IKT, Life Science och Healthcare såsom AI och gamification så potentialen för strategiska partnerskap och kunskapsutbyte är högt, vilket gör att forskningsinstitutet RISE och Fiberoptic Valley finner landet högprioriterat.

Slutligen, som vi i tidigare Kanada-seminarier nämnt är det främst i Ontario och Quebec som befolkningen, industrin och investeringarna är koncentrerade vilket gör att Toronto blir målet för den kommande delegationsresan som vi gör tillsammans med seminariets organisatörer.

På återseende! See you again! au revoir!

torsdag 22 februari 2018

Storbritannien storsatsar för en framtid där Life Science sektorn är högprioriterad

Det var en uppskattad summering som Björn Axelsson på UK Department for International Trade gjorde av den uppdaterade industriella strategin för life science på 75 sidor skriven av professor Sir John Bell till regeringen. Strategin är indelad i ideer, människor, infrastruktur, affärsklimat, platser och de förslag som insamlats är del av den öppna inbjudan till industrin att föreslå åtgärder som gör att den brittiska life science sektorn som omsätter £64 miljarder årligen och har över 233 000 anställda ska hålla sig konkurrenskraftigt även efter brexit.

Denna rapport som är en del av den bredare industriella strategin ska stå som grund för en så kallad Sector Deal mellan regeringen och industrin. Den som nu presenteras är en utav totalt 4 som lanseras och några av de tydligaste dragen handlar om större investeringar från staten och industrin tillsammans. Några exempel är att staten ökar sin R&D budget från det moderata 1.7 % till 2.4 % av BNP, vilket procentuellt fortfarande är långt efter länder som Israel, Japan och de nordiska länderna men i absoluta tal skulle föra landet till den grupp av 5-6 länder som investerar mest på forskning och utveckling.

Ett annat exempel är att skapa samverkansplattformar mellan privata och publika aktörer inom life science och vård såsom HARP (Health Advanced Research Programme) startas, stärka kapaciteten och effektiviteten för kliniska prövningar, £146 miljoner av staten investerat i läkemedelstillverkning (som matchas av en både en industriell strategisk fond på £253 miljoner och bolagssatsningar från bl.a NovoNordisk, GSK, AstraZeneca, MSD och Cobra). Detta kopplat med satsningar för snabbare innovationsupptag i NHS genom satsningar på medtech- och digitala innovationshubbar, samt intraprenöskap gör att finns anledning även för svenska bolag att hålla sig a jour med utvecklingen.

Trotts att stimulansåtgärderna främst är riktade mot den inhemska industrin, så menade de inbjudna talarna från Storbritannien som representerade GRS och Accelerate UK att den inhemska marknaden är så beroende av importerade produkter och tjänster att både utmaningarna och stimulansen mest påverkar den inhemska industrin. För svenska bolag är det (fortfarande) business-as-usual och det är viktigt att inte stirra sig blind på det som sker på makronivå utan att bearbeta kunderna som främst är inom NHS intensivt och ihärdigt då företagskulturen generellt är mer konkurrensorienterad, samtidigt som de fyra nationella NHS (Wales, England, Skottland och Nordirland) med övriga relevanta organisationer kan upplevas som en seg koloss om man inte hamnat rätt i organisationen. Att komma rätt i handlar både om att identifiera rätt partners på plats, men också om att ingå i ”rätt” kretsar då medlemskap i olika grupperingar och föreningar är en del av affärskulturen, eller som det något skämtsamt påpekades att lyckas i Storbritannien handlar om att nätverka i London och sälja utanför.

tisdag 20 februari 2018

Swecare in expert panel at The Nordic Conference on Sustainable Healthcare 2018

The annual event organized by Aktuell Hållbarhet and Nordic Center for Sustainable Healthcaregathered both attendees from Nordics and beyond with invited speakers from the US, UK and Israel. This year’s theme was on how suppliers with sustainable solutions reach their markets.

Because while the Nordics can boast a huge number of companies in this segment as was shown by Arvid Løken from Nordic Innovation (based on the yet unpublished results from a Menon report) there is some controversy whether this can be called a Nordic stronghold yet. The main reason being that revenues are not matching up to the potential sales, and while there is global demand of both sustainable Nordic turn-key solutions and Nordic sustainable products it has been a challenge to deliver upon these demands. So while the panel all agreed the Nordics is home to some frontline companies and the excellent products, as well as made progress in managing and investing in sustainability there is still work to be done.

So hopefully we will create a physical version of the virtual sustainable hospital in the made-up city of Grøneköpinki (presented at the conference obviously), and then also export the real physical version. A truly sustainable hospital filled with Nordic sustainable products doesn´t have to be an utopia.

måndag 19 februari 2018

Mexico - strong industrial gateway and expanding market for Health & Life Science

I torsdags morse anordnade Swecare och Mexicos ambassad i Stockholm ett frukostseminarium om möjligheternas Mexico. Med sina 120 miljoner invånare utgör landet förstås en egen stor marknad – 14 % av BNP investeras i hälsa – men visste du att Mexico är världens åttonde största exportör av medtech, med en stark tillväxt kommande år, att produktionskostnader inom medtech ligger på 22% under de amerikanska och kombineras med hög produktivitet, och att Mexico har ”världsrekord” i frihandelsavtal? Mexico kommer också på andra plats efter Thailand vad gäller medicinsk turism.

Detta och mycket annat intressant fick vi lära oss under seminariet som inleddes av ambassadör Gasca Pliego och fortsatte med en presentation av Carlos Pérez Cirera –ProMéxico och Mexicos handelssekreterare till de nordiska länderna. ProMéxico finns i nästan alla de mexikanska delstaterna, och har bra kontakter med både nationella och lokala myndigheter, t ex COFEPRIS, den regulatoriska myndigheten.

Morgonseminariet avslutades med att Christian Kinch från Bactiguard berättade om deras erfarenheter i Mexico. Hans råd var gör din hemläxa, och gör den sedan igen. Var alltså beredd på att den regulatoriska processen tar tid, men om man är väl förberedd går det snabbare. Ytterligare ett råd är att börja i Mexico och gå vidare till övriga Latinamerikan därifrån.

Sammanfattningsvis gavs en positiv bild av Mexico, som marknad, som produktionsland och som land för vidare export. Nästa år planeras en delegationsresa till dit, och vi kommer att återkomma med fler seminarier och information om affärsmöjligheter under året. Vill du vet mer, hör av till dig oss!